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第643章後撤集結(上)

[更新時間]2013年11月19日 12:31 [字數] 11321
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11點30分,南雲忠一的中將旗移到了長良號。兩分鐘以前,夏威夷號的搜索機報告:「中華離盟軍部隊九十海里,方位070°。時間11點10分。」人們對這個消息一下子感到很震驚。接著首席參謀大石海軍大佐向南雲忠一建議:「中華比w我們原先想的近得多。如果我們全速猛進,我們就有可能與中華進行水面戰鬥。」

據信,中華有七艘巡洋艦和五艘驅逐艦伴隨著航空母艦。如果盟軍方的兩艘快速戰列艦,兩艘重巡洋艦、一艘輕巡洋艦和十二艘驅逐艦能在白天與中華進行水面戰鬥,盟軍有可能以炮火和魚雷殲滅中華艦

但這時和長良號在一起的只有五艘驅逐艦了。其它艦隻,有的在守衛著三艘受傷的航空母艦,有的正在跟榛名號、謂列艦,阿拉斯加號、夏威夷號重巡洋艦和飛龍號航空母艦一起北撤。

南雲忠一考慮大石的建議一直到11點53分,隨即照這個建議開始行動用無線電向南雲部隊的各艦隊發出簡短的命令:「現在盟軍要去進攻中華。集合!」

11點56分和11點59分,又重述了這道命令。11點59分的命令還指示,在170。航向上列陣次序是第十驅逐艦戰隊、第八巡洋艦戰隊和第三戰列艦戰隊。與此同時,長良號以二十四節航速開向北東,與各艦會合。

在下達這些命令之前,南雲忠一向永野修身和尼米茲和馬里亞納群島攻略部隊司令長官近藤海軍中將發報,告訴了他們他的目前處境和計劃。電報是11點50分發出的,電報說:「由於10點30分左右遭到中華戰機轟炸攻擊,『赤城號』、『加賀號』和『蒼龍號』受到相當大的損壞,發生了大火,以致失去了戰鬥力。特混艦隊指揮部已轉移到『長良號』,並打算在攻擊中華后帶領整個部隊北撤……」

13點正,阿拉斯加號的搜索機報告了中華正在撤退的令人泄氣的消息,由於中華這時擁有空中優勢,估計它要同盟軍艦隊之間保持一個保險的距離,並頻頻進行空襲。中華的警戒兵力只有巡洋艦和驅逐艦,所以對中華來說,用火炮和魚雷進行決戰是愚蠢的。而且,中華艦有馬里亞納群島的航空兵支援,還有相當多的偵察機,很明顯,不管盟軍如何拚命猛追,要在和中華交戰中取勝是希望不大的,而且只能使自己陷入中華的圈套。

因此,在長良號向北東航行一個多小時后,南雲和他的幕僚決定放棄白天作戰的打算。但是,總得有點作為,下一步最可能做得到的事就是進行夜戰。於是,南雲忠一決定暫時西撤,與此同時,準備與中華進行一次夜戰。

14點45分,長良號趕上了飛龍號和其他軍艦。部隊重整隊形,以旗艦居前,航空母艦居中,戰列艦和巡洋艦分居兩側。16點20分,南雲忠一收到山口海軍少將的報告。報告說,飛龍號準備用其殘餘的飛機,在黃昏時刻攻擊中華航空母艦。機動部隊司令長官同意了這個計劃,但仍命令部隊在進行攻擊準備時繼續西撤,脫離中華。

山口海軍少將計劃於18點派出他的飛機。上文提到過,中華俯衝轟炸機在17點3分再次來襲,使飛龍號失去了戰鬥力,並使南雲部隊喪失了最後殘餘的空中力量。南雲的參謀人員認識到敗局已定,唯一的希望是避免更大的損失。但是,由於人人感到自己對作戰失利負有責任,所以,誰都不願提議撤退。

人們痛感到嚴峻的情勢愈益明顯了。盟軍的航空兵力已被殲滅,而中華至少還有一艘航空母艦沒有受到損傷;盟軍沒有徹底摧毀馬里亞納群島的機場,盟軍方的一些軍艦還處於馬里亞納群島岸基飛機攻擊範圍之內;制空權牢牢掌握在中華手裡;勝負已定。

17點32分,另一架搜索機報告,中華太平洋艦隊繼續東撤。要進行夜戰的一線希望也因此更渺茫了。南雲聽到這個消息后顯然是很焦急的。但是,大石仍繼續鼓吹夜戰。他要求長良號讓它所載的南雲部隊現在唯一的一架夜間幀察機作好準備,去搜索中華太平洋艦隊。

當然,如果找不到中華是無法交戰的。大家都認識到,一架偵察機要在漆黑的夜裡去尋找中華艦,希望是微乎其微的。因此,在南雲司令部的其他參謀人員中,懷疑的氣氛越來越濃厚,但大石卻堅持他的主張。大石還建議,把守衛受傷的航空母艦的全部驅逐艦調回來,以加強這場夜戰的兵力。南雲忠一同意了這個建議,並向各艦發出了集合的命令。

這個行動使其他參謀人員感到完全出乎意料。倘若這幾艘航空母艦下沉而又沒有救援人員在旁時,這些艦上的人員怎麼辦?而且,除非在拂曉前把艦上人員救出並把受傷的航空母艦處理了,同時完成了撤退,否則到白天,這一切都將成為猖獗的中華戰機攻擊的目標。每個人肯定都是這樣想的,只是沒有人敢吭聲罷了。

18點30分,夏威夷號用燈光信號發來的一個報告,更加增長了長良號艦上的憂鬱氣氛:「17點13分,『築摩號』第二號飛機在燃燒中的航空母艦以東三十海里處,發現中華三艘航空母艦,十六艘巡洋艦和十二艘驅逐艦。中華艦隊正向西航行。」

這個消息迫使對原來的計劃不得不重新考慮,因為它表明,中華的兵力比盟軍所估計的大得多。南雲艦隊此刻也只有兩艘美國巡洋艦上面設有雷達,也只有一架夜間偵察機,要找到中華並戰勝中華,縱令有運氣也是辦不到的。

另一方面,如果夜戰失利,盟軍將無法逃避天明時中華的攻擊,盟軍的軍艦將好象蹲著的鴨子一樣任人宰割了。

南雲忠一認識到了這種危險,最後決定放棄夜戰企圖,選擇了撤退匯合

美聯合艦隊主力再戰的比較明智的方針。擔負救援任務的那幾艘驅逐艦又再派回受傷的航空母艦那裡待機。

仗已經打敗了,南雲向北西撤退,燃燒中的飛龍號在後面緊緊地跟著,但不久距離就越拉越大了,只得讓它留在後面,由風雲號和夕雲號兩艘驅逐艦在旁邊廝伴了。

永野修身和尼米茲的作戰一、在蒙大拿號艦橋上。

11月10

清晨,

美聯合艦隊旗艦蒙大拿號向東駛到馬里亞納群島北西八百海里的地方。4點52分已

出,但連

來籠罩著這支部隊的大霧依然很濃,從蒙大拿號上看不見隊伍中的其它艦隻。

蒙大拿號艦橋上,寂靜無聲。大家都在挂念著走在整個艦隊最前面的南雲部隊。「他們是不是也被大霧包圍著?」人們無不十分擔心大霧可能打亂整個作戰計劃。

太陽終於出來了,霧也不那麼濃了,人們的情緒跟著也好了起來。最後加油的命令下達了,「長門號」戰列艦接上了「東榮丸」油船的加油管。

5點35分,蒙大拿號收到阿拉斯加號搜索機拍來的電報,說發現了一架中華偵察機。永野修身和他的幕僚焦急地等待著,他們估計這架中華偵察機很快就能發現南雲部隊。

5點55分,阿拉斯加號的搜索機又報告說,有十五架中華戰機飛來,看來南雲部隊馬上就要遭到攻擊了。但是

美聯合艦隊對此並不擔心,因為他們認為空襲馬里亞納群島的攻擊隊已經安全起飛,南雲部隊的戰鬥巡邏機很容易對付這幾架中華飛機。

戰幕已經揭開,一切都在按計劃進行。現在,艦橋上人們的注意力集中在從無線電室接過來的揚聲器上,揚聲器把收到的電報向艦橋轉播。搜索機開始發回報告,但南雲的旗艦還沒有發來消息,顯然它還保持著無線電靜默。

過了一會兒,空襲馬里亞納群島的攻擊隊指揮官友永海軍大尉報告說,空襲任務已經完成,並建議實施第二次空襲。永野修身和他的幕僚期待著第二次攻擊波起飛的消息,滿以為島上的中華航空兵力很快就會被殲滅。

年事已高的永野修身前一天起開始鬧胃病,但聽到了喜氣洋洋的幕僚們的報告,這時卻是精神煥發。大家都覺得,作戰進行得很順利。

但是,接著而來的報告使他們大吃一驚。這個報告是7點40分收到的,是阿拉斯加號的搜索機7點28分發來的。電報說:「發現十艘軍艦,顯然是中華艦。」這一來就很清楚了,跟盟軍的估計完全相反,中華艦隊就在附近。

艦橋上的人們十分緊張有一支中華軍進入盟軍可與之交鋒的距離以內了!人們立刻想到,一個星期之前中華無線電通信異常頻繁,如今才知道那是怎麼回事了。

現在的問題是,中華部隊包括哪些兵力呢?大家都不說,但心裡很緊張。直到8點20分左右,阿拉斯加號的飛機又發來一個報告說,中華艦隊的組成是五艘巡洋艦和五艘驅逐艦、大約十分鐘后,又補充報告說,中華部隊殿後有一艘航空母艦。

這倒是一大塊肥肉!蒙大拿號艦橋上的人們興奮得不得了。

黑島首席參謀問道:「南雲的計劃不是要求準備好第二攻擊波,可能要對中華水面部隊進攻嗎?」航空參謀佐佐木十分自信地回答說:「是,長官,第二攻擊波很快就能幹掉它們。」

三和作戰參謀插話說:「第二攻擊波是不是已經出發去空襲馬里亞納群島啦?」

這句話使大家忽然想到,剛才不久大家都還在期待南雲部隊派出第二攻擊波去空襲馬里亞納群島,以殲滅中華岸基航空兵呢!佐佐木顯得一陣慌亂,他急忙打電話間無線電室,有沒有第二攻擊波已經飛往馬里亞納群島的消息。

「沒有。還沒有消息。」

大家這才鬆了口氣,心想中華航空母艦很快會被盟軍的第二攻擊波幹掉。

這種樂觀情緒是很奇怪的,因為不僅在制定作戰計劃的時候,就連幾分鐘以前,也沒有人想到過會在馬里亞納群島附近跟中華航空母艦遭遇。現在這個估計突然被證明是錯誤的,一時人們感到很意外,但看來卻沒有對此很擔心,也沒有人會想到

美聯合艦隊司令部犯有嚴重的疏忽大意的錯誤,人人似乎都完全相信,不管中華怎樣有準備,中華艦隊只要被

海軍發現,

海軍就能把它殲滅。這種情況使人想到在摔跤場上,一個盟軍的大力土對自己的力氣信心十足,威風凜凜地站在zhng

yng,讓他的對手先動手。

8點47分,阿拉斯加號的搜索機再次報告,在馬里亞納群島北東二百五十海里處發現另兩艘中華巡洋艦。這個駕駛員顯然工作做得很好,繼續保持與中華的接觸,但不久,他來電說由於燃料不足,不得不返航。這使得蒙大拿號一時感到擔心,怕失去同中華的接觸,但不久聽到,第八巡洋艦戰隊司令官洛維奇海軍少將命令該機,在另一架飛機前來接替之前繼續保持接觸。

洛維奇的警覺性受到了宇垣參謀長的稱讚,他表示南雲部隊對其任務完全能應付裕如。但9點正,搜索機報告,十架中華艦載機直飛向南雲部隊。這種興高采烈的猜想於是突然給打住了。在這以後差不多有兩個小時,沒有接到關於南雲部隊的消息。但是,即令暫時情況不明,永野修身和他的幕僚們對於即將發生的戰鬥,沒有絲毫感到不放心。

然後青天霹靂,通信參謀和田雄四郎海軍中佐於10點50分,沉痛地一言不發把洛維奇海軍少將從阿拉斯加號發來的電報遞給永野修身和尼米茲。電報說:「遭中華艦載機和陸上飛機攻擊,赤誠號、加賀號和蒼龍號起火。擬以飛龍號與中華航空母艦交戰。盟軍暫時北撤,重新集結兵力。」

原先滿以為能輕易取勝,而現在的情況卻突然成為一場慘敗的局面了。南雲的四艘航空母艦已有三艘顯然失去了戰鬥力,只有飛龍號可以繼續作戰。這樣的人災難實在使永野修身和尼米茲和他的幕僚難以置信。

噩耗傳來,

美聯合艦隊司令長官一時目瞪口呆,只能嗯幾聲。幕僚們剛才那種喜氣洋洋的樂觀心情頓時死心絕望了。

現在,只有一個辦法也許能使整個作戰計劃不致立即全面垮台。那就是,集中戰場上的全部兵力,以數量上的優勢壓倒中華。永野修身決定,立即用他的幾艘戰列艦去支援已遭嚴重打擊的機動部隊,並親自指揮作戰。

大霧再度降臨,從蒙大拿號上又幾乎看不見正在加油中的長門號和其他軍艦了。儘管爭取時間是極關重要的,但足足用了一個小時才把部隊集合起來開航。航向一百二十度,加大油門,使航速達到了二十節。在大霧中保持了這樣的速度,不久就使各艦之間彼此都見不到了。這樣危險的航行是平時航海人員所不能想象的,也是常識所不容蠍這是戰鬥,就象引起戰鬥的戰爭一樣,是往往超出情理範圍的。

12點20分,永野修身和尼米茲向部隊發出了如下命令:

各部隊按下述命令行動並攻擊馬里亞納群島地區之中華艦隊:

一、12,乍正,主力的位置是北緯25°08′,東經154°05′,航向120°,航速20節。

二、馬里亞納群島的攻略部隊派部分兵力掩護輸送船團並令其暫時撤往北西。

三、第二機動部隊火速加入第一機動部隊。

四、第三潛艇戰隊和第五潛艇戰隊在丙警戒線上展開。

從這個命令中可以看出,永野修身和他的幕僚沒有放棄殲滅中華水面部隊和佔領馬里亞納群島的希望。隨後不久,永野修身和尼米茲又指示輸送船團在馬里亞納群島以西五百海里處待機,以便一旦要它們進佔馬里亞納群島時,它們能就近行動。

現在永野修身和他的幕僚最關心的問題是在馬里亞納群島中華還有多少航空兵力,因為這是制定下一步作戰計劃時必須加以認真考慮的。雖然盟軍的三艘航空母艦都失去了戰鬥力,但飛龍號還完好無損,可以用它來攻擊中華航空母艦。

此外,還可進行水面夜戰,或者採取別的攻擊手段。但攻擊中華岸基航空兵力只能依靠機動部隊。可是第一次空襲馬里亞納群島的結果還不清楚。所以宇垣海軍少將給南雲忠一的新旗艦長良號打一個電報,要南雲忠一詳細報告第一次空襲的結果。但沒有回答。

永野修身因此斷定,友永機隊對馬里亞納群島的攻擊不會是很成功的,這個結論可從正是友永本人建議對馬里亞納群島實施第二次空襲這一點上得到證明。永野修身因此擔心,如果不立即摧毀馬里亞納群島的航空基地,中華人可能從菲律賓和台灣凋去更多的飛機,這樣的活,佔領馬里亞納群島就更難了。

黑島海軍大佐因此建議,派一支水上部隊夜裡去炮轟馬里亞納群島。永野修身和尼米茲立即採納了這個建議,命令離馬里亞納群島最近並有高速軍艦的近藤海軍中將的攻略部隊主力去執行這一任務。永野修身還決定,把原定的馬里亞納群島和帕利基爾群島的登陸作戰推遲到殲滅中華航空母艦部隊以後。按照這些決定,永野修身和尼米茲於13點10分發出了如下命令:

一、使用「攻擊中華艦隊C法」。

二、馬里亞納群島攻略部隊司令長官派部分兵力於今夜炮擊並摧毀馬里亞納群島的陸上航空基地。

三、馬里亞納群島和帕利基爾登陸作戰暫時推遲。

「攻擊中華艦隊C法」是指集中馬里亞納群島和帕利基爾方面的全部戰鬥力量,與中華艦隊進行決戰。

在下達上述命令一個多小時以前,在11點50分,永野修身和尼米茲收到南雲忠一轉移到長良號后第一次來電,報告他的三艘航空母艦受到的破壞程度和打算用他尚存的兵力攻擊中華艦隊,然後北撤。14點30分過後不久,蒙大拿號又收到南雲發給在帕利基爾南部巡航的英士達海軍少將第二機動部隊的電報。電報說:

一、11月10

14點,第一機動部隊的位置是北緯20°48′,東經155°31′。盟軍擬向東,殲滅中華太平洋艦隊后北上。

二、望第二機動部隊速與盟軍會合。

人們一心指望著英士達海軍少將的兩艘航空母艦富蘭克林號和隼鷹號迅速南下,支援南雲部隊,但15點30分收到的英士達複電並不令人歡欣鼓舞,電報說:

「第二機動部隊收回攻擊英倫港的飛機后,立即南下。6

晨,盟軍部將在北緯34°40′,東經155°20′加油后南下,與第一機動部隊會合。11月10

15點,盟軍部位於英倫港南西一百二十海里處。」

這份電報清楚表明,英士達部隊仍按計劃冒著大霧襲擊了英倫港。然而這份電報也表明,在8

下午以前,不可能期待英士達部隊到達馬里亞納群島地區,參加戰鬥。

同時,收到的幾次偵察報告也是很矛盾的,以致

美聯合艦隊司令部得不到關於中華航空母艦兵力的準確情報,直到16點15分,山口將軍發來無線電報告寸才見分曉。報告說:「據返航的飛行員報告,中華兵力中有三艘航空母艦、五艘重巡洋艦和十五艘驅逐艦。盟軍方攻擊后,使兩艘航空母艦受創。」

很清楚,不論用什麼樣的標準衡量,中華都是一支令人生畏的強大對手,但是,山口的飛行員至少成功地擊傷兩艘航空母艦,也畢竟是在危急形勢中獲悉的好消息。

17點36分,夏威夷號的一架搜索機用無線電報告,在南雲部隊以東不到一百海里的地方,發現中華艦隊東撤。因為這天

落的時間是18點32分,所以還有希望近藤部隊可能進行夜戰以扭轉戰局,對盟軍有利。盟軍海軍在訓練計劃上是很強調夜戰的,而且這一戰術也特別為盟軍的指揮官所喜愛的。夜戰現在看來是挽救失敗的唯一機會了。

但是,盟軍的倒霉事還沒有完。17點55分,永野修身又收到南雲忠一拍來的一份令人驚愕的電報:「飛龍號,中彈起火。17點30分。」南雲的最後僅存的一艘航空母艦失去了作戰能力,盟軍方進攻的前鋒也就被徹底摧毀了。

19點15分,也就是在接到飛龍號被毀的消息之後一小時二十分鐘,永野修身和尼米茲向他的全體部隊下達了一道命令。從當時的整個形勢來看,這道命令所表現的樂觀態度是很奇怪的:看來,

美聯合艦隊司令長官是有意力圖防止盟軍軍土氣的崩潰。命令說:

一、中華艦隊已幾乎被盟軍殲滅,正在東撤中。

二、附近的

美聯合艦隊各部隊正準備追擊殘中華,並同時佔領馬里亞納群島。

三,11月11

3點正,主力將到達北緯28~08°,東經165°45′地點,航向090°,航速20節。

四、機動部隊、攻略部隊和潛艇部隊,即將接觸並攻擊中華。

蒙大拿號上人們極度緊張的神經和布滿血絲的雙眼,說明了大家都憂心忡忡。人人都渴望來一次夜戰,也許可以為所遭到的損失報仇。但是,這種希望顯然是不可能實現的,因為21點30分,南雲報告說:「中華兵力共有五艘航空母艦、六艘重巡洋艦和十五艘驅逐艦。中華在西航中。盟軍軍在掩護飛龍號向北西撤退,航速十八節。」

「南雲部隊不打算夜戰啦!」宇垣參謀長低沉地說。這表達了整個

美聯合艦隊參謀人員的沮喪心情。

但是,永野修身和尼米茲仍然決意要進行夜戰。他知道必須有統一的指揮,因此命令近藤海軍中將統率夜戰部隊。

蒙大拿號收到近藤海軍中將於23點40分下達給夜戰部隊的命令。命令說:

一、攻略部隊主力於11月11

3點正到達北緯25°28′,東經158°35′地點。然後向東搜索中華,以遂行夜戰。

二、第一機動部隊飛龍號、赤城號及其警戒兵力除外立即回航,參加夜戰。

從這個命令中可以看得很明顯,拂曉前同中華艦隊接觸的希望極小,而盟軍都寄唯一的希望於此,所以蒙大拿號旗艦上焦慮不安的人們所抱的最後一線希望的火焰就慢慢地熄滅了。

蒙大拿號上聯合艦隊的參謀部在放棄了夜戰的想法之後,馬上即轉而考慮下一步行動。每一個人心裡都認識到第一場戰鬥已被打敗了,但沒有一個參謀人員建議中止作戰。相反地,他們都拚命想方設法要從失敗中撈回一些東西。他們就象啄溺水者一樣。

各種各樣的補救方法都提出來了。一位航空參謀建議,用就近的瑞鳳號和風翔號輕型航空母艦上的那些數量不多的飛機,加上戰列艦、巡洋艦上的全部水上飛機湊成一支航空隊,再去攻擊敵艦隊。他爭辯說,這一攻擊至少可以使敵航空母艦受到一些損失,削弱敵攻擊力量,從而為

本的戰列艦和巡洋艦兵力扭轉戰局提供更大的希望,最主要必須拖住中華航母編隊,為主力到達爭取足夠的時間。

美槍炮參謀主張,按照原定汁划由近藤部隊里的重巡洋艦對中途島航空基地進行夜間炮轟的方針,加強行動。他說,如能使用足夠數量的備有大口徑火炮的軍艦,就可對中途島上的敵空軍施加很大的打擊,使之至少一天之內不能活動。還有一位參謀樂觀地認為,戰列艦的高射炮火足以擊退敵航空母艦對山本部隊的攻擊。

這位富有進攻理念的美國槍炮參謀長,根據大家的討論制定的初步方案簡直是荒唐的。該方案要求所有戰列艦,包括蒙大拿號在內,在11月11

大白天逼近中途島,用它們的主炮轟擊中途島的航空基地。這個方案提交給了尼米茲,看完計劃的尼米茲,他至少認識到這個計劃實際上是個什麼玩藝兒是一個為了保全面子、不顧一切、蠻幹、自取滅亡的方案,他直截了當地否定了這個計劃。他說:

「你們應該明白,用軍艦去和岸上設施交戰是愚蠢的。況且,中途島的機場還能使用,那裡有很多陸上飛機。敵人有一些航空母艦也沒受到損傷。我方的戰列艦雖有強大的火力,但在我們還沒能接近中途島並能使用我們的大炮之前,就會遭敵飛機和潛艇的攻擊而被殲滅。

如果情況允許,等英士達的第二機動部隊到達后,我們能發動一次攻勢。但即便終於不能發動攻勢而只好認輸的話,我們也並沒有輸掉整個戰爭。我們的艦隊還有近百艘航空母艦,包括不久就可以完成的那些在內。所以,我們沒有理由泄氣。打仗跟下棋一樣,由於絕望而蠻幹的人是笨蛋。」

由於尼米茲這番頭腦清醒的干預,打消了黑島擬定的方案。參謀人員中並非所有的人都感到滿意。有些人想到要為戰敗擔負責任,覺得不能忍受,他們為爭取一個挽回面子的機會,不惜孤注一擲。有一位軍官明白地反映了這種態度,他向尼米茲抗議說:「我們怎麼向東京交待這一敗仗呢?怎麼向華盛頓交代?」

在一旁聽他們議論而一直保持沉默的永野修身這時突然開口了,他說:「這事交給我。對天皇陛下謝罪的只有我一個人。」

尼米茲也沉默了良久,隨之也做出了和永野修身一樣的回答。

永野修身這句簡短的話表明,他已幾乎決定放棄鼓附駝劑型鏡旱娜魏紋笸肌11月11

0點15分,永野修身和尼米茲採取了放棄這種企圖的第一步,他命令近藤海軍中將和南雲海軍中將,中止這類活動,回到主力部隊來。該命令說:

一,中途島攻略部隊和第一機動部隊加入主力。

二、今天9點正,主力將到達北緯22°08′,東經159°01′地點。航向090°,航速20節。

現在永野修身和尼米茲長官還得忍痛作出擊沉赤城號的決定。早些時候,赤城號的青木艦長曾請求批准擊沉赤城號,永野修身和尼米茲命令此事暫緩,因為他自己的部隊和近藤部隊正在推進,要與敵人交戰。

但是,現在交戰的希望已實際消失,並且已下令近藤部隊和南雲部隊返回加入主力,所以不能推遲作出這個決定了。但作出沉艦的決定是極為痛苦的事,因為

本海軍從來還沒有擊沉過自己的軍艦。永野修身和尼米茲長官最後承擔了這個重大責任,在2點50分下達了擊沉赤城號的命令。

在這道命令自蒙大拿號發山後僅五分鐘,即6月5

2點55分,聯合艦隊司令長官從蒙大拿號上又發出一道命令。這項命令最後肯定了

本部隊的失敗。命令說:

一、撤銷馬里亞納群島作戰計劃。

二、馬里亞納群島攻略部隊和第一機動部隊同主力會合,這支聯合部隊於11月12

上午正北緯33°,東經170°地點加油。

三,警戒部隊、飛龍號及其警戒兵力應開往上述地點。

四、輸送船團西撤,擺脫馬里亞納群島敵機攻擊範圍。

這樣就最後撤銷了馬里亞納群島作戰汁划。但收攏被分散的

本部隊並把這支部隊安全撤出時時刻刻受到敵人攻擊威脅的戰場,仍然是一項困難和危險的事。敵人嘗到了甜頭,還想得寸進尺。

在密克羅尼西亞地英倫港區,英士達的航空母艦由九架戰鬥機。十一架俯衝轟炸機和六架水平轟炸機組成的一支精銳部隊,冒著惡劣天氣,於11月10再次空襲了英倫港。這批飛機利用雲隙,摧毀了那裡的油庫、機庫、大型商船和其他目標,戰果顯著。

在返航途中,於烏姆納克島東北端的奧特角上空,隼鷹號的飛行隊的數架美國P40和中華的一個小隊的戰鷹-2戰鬥機遭遇,據報擊落了四架敵機。在這次空戰中,盟軍的駕駛員看到下面有一處機常這是盟軍部隊在這次密克羅尼西亞作戰中發現的唯一機常

在空戰中,盟軍損失五架戰鬥機和七架轟炸機,還有另外兩架轟炸機受重傷,未能返航。

美聯合艦隊第二機動部隊對密克羅尼西亞群島敵領土的攻擊至此結束。

幾乎就在永野修身下達撤銷馬里亞納群島作戰命令的同時,盟軍部隊又遭到不幸,但這一次不是由敵人直接造成的。

11月10

13點10分,

美聯合艦隊命令近藤海軍中將派他的部分部隊於夜裡炮擊馬里亞納群島。近藤隨即命令栗田健男海軍少將的支援部隊執行這一任務。

這四艘巡洋艦裝有十門八英寸主炮,是盟軍海軍航速最高的軍艦。近藤海軍中將還想把美國的密蘇里號和威斯康星號高速戰列艦也包括在攻擊隊里,因為它們的十六英寸主炮可大大提高轟擊的威力。但這兩艘戰列艦屬於他的攻略部隊主力,離馬里亞納群島比較遠,因此11

出以前不可能趕到馬里亞納群島。

栗田海軍少將大約於10

15點接到近藤派他的部隊執行炮擊任務的命令。他立即率部加速行駛前往戰鬥。但由於他在馬里亞納群島以西四百海里,因此,即便他的巡z艦能以最高航速三十二節航駛,要在次

拂曉前達到目的地的可能性也是微乎其微的。即便他能做得到,他肯定要在白天敵機的威脅之下撤退。栗田因此向近藤海軍中將報告,為了保證轟擊的成功,他希望得到其他部隊的合作。近藤自己的部隊中有瑞鳳號和三艘屬於美國d

l級輕型航空母艦,配有少數戰鬥機。他把這個建議呈報永野修身。但是,永野修身和尼米茲決定不採納栗田的建議。栗田只得單幹。

栗田的艦隊抱著悲壯的決心,向東急駛。各驅逐艦趕不上巡洋艦,很快就被拋在後面,到23點以後,驅逐艦已經在巡洋艦視線之外了。在各巡洋艦上都作了準備,如炮擊失敗,最後要派一支敢死隊上岸去執行爆破的任務。

這時,蒙大拿號上

美聯合艦隊的參謀人員根據栗田最近的報告,核對了栗田部隊的位置,發現栗田部隊離馬里亞納群島的距離比他們估計的要遠,他們計算炮擊任務是不可能按時執行的。因此,在午夜過後20分鐘,向栗田部隊發出了一道命令,撤銷原定任務。栗田部隊在接到這個命令時,已離馬里亞納群島只有九十海里了。

栗田部隊遵從

美聯合艦隊的指令,把快速航行中的巡洋艦掉頭轉向北西。不久,先頭艦熊野號旗艦發現在右舷四度海面上有一艘敵潛艇。栗田立刻命令部隊緊急向左急轉四十五度。

熊野號用微光定向信號燈向二號艦鈴谷號發「緊急警報!緊急警報!」的信號,隨後向左轉向;鈴谷號接著轉遞了緊急轉向信號,隨後轉向三限號也接著發了同樣的信號。

這時離

出大約還有兩小時。雲層很低,把一切都籠罩在黑暗中。自部隊脫離了馬里亞納群島方向後,巡洋艦上的緊張氣氛有些鬆弛,也許正是由於這種鬆弛而產生了麻痹大意。不管是出於什麼原因,排列在最後的最上號未能及時接到轉向信號,結果與三限號左舷相撞。

各艦自轉向後,航速都已稍減,但仍保持著二十八節。這一撞的結果,最上號前炮塔以前的艦首部分被撞掉,並立即停航。三隈號受輕傷,作戰能力和操縱的靈敏性都末受到影響。

然而災難並未就此結束,靠近馬里亞納群島的他們,也早已進入中華潛艇部隊的警戒圈。黑夜中,幾十顆魚雷悄然朝著四艘重巡洋艦奔去。

接連的爆炸,映紅了大半個天空,碰撞導致混亂的巡洋艦編隊,根本來不及做出反映。最嚴重的最上號,連續被三顆魚雷命中,直接沉沒。其他三艘重巡洋艦也沒有能夠保全。

當驅逐艦趕來救援的時候,最後一艘熊野號也處於沉沒的邊緣。

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