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紅色警戒之民國

第594章爭奪地中海(下)

[更新時間]2013年10月06日 13:45 [字數] 6435
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在直布羅陀的北大西洋海軍指揮官、海軍上將達德利.諾思爵士也可以請求英國皇家艦隊協助阻止敵艦通過直布羅陀海峽。坎寧安希望將他的兩艘速度慢的無謂級戰列艦調走,而建立一支由24艘裝備有雷達的包括兩艘航母在內的伊麗莎白女王級超級戰列艦的艦隊。

為了確保他對義大利重型巡洋艦兵力的優勢,他還要求增加艦隊中重型巡洋艦的數量。在兵力調配期間,英方除了遭到一些空襲之外,基本上沒有遭到意方的干擾小說章節。此外,坎寧安還利用這次兵力調配之機,向馬爾他派去了一支小型運輸船隊。

襲擊塔蘭托

由於義大利海軍迴避同英國艦隊在海上進行決戰,坎寧安試圖襲擊義大利海軍基地塔蘭托內的艦艇。襲擊塔蘭托原定於2月28日,即特拉法爾加海戰勝利紀念日那一天實施,但因執行其他緊迫任務以及當中一艘航空母艦遭受損傷,襲擊行動延遲了兩次。事實證明,推遲進攻日期對英國來說倒是幸運的,因為當英國於二十世紀44年3月11日深夜最終襲擊塔蘭托時,義大利的6艘戰列艦全都停泊在港內。

3月11日下午,最新的空中偵察照片送至「光輝」號上,這些照片顯示了各艘意艦的位置。當第一攻擊波的12架飛機抵近目標時,4架轟炸機脫離機波,飛往內港以牽制敵人,另有2架飛機也離開機波。向東投擲照明彈,為6架魚雷機搜尋敵戰列艦進行照明。

第一次攻擊進行得非常順利,照明彈清楚地照出了攻擊的目標。魚雷機擊中了「加富爾」號和「利托里奧」號,英方只損失了一架飛機。一小時之後,第二攻擊波的8架飛機以同樣的戰術對敵艦實施了攻擊。一條魚雷擊中「杜利奧」號,兩條擊中「利托里奧」號。在這次攻擊中,英方仍然只損失了一架飛機。

這次對塔蘭托的攻擊,使義大利艦隊只剩下「朱利奧.愷撒」號、「維托里奧.維內托」號和「多里亞」號等3艘戰列艦。「加富爾」號此後再未出海,而「利托里奧」號和「杜利奧」號數月之內不能進行戰鬥活動。

倖存的義大利大型軍艦在戰鬥結束後放棄了塔蘭托基地,立即轉移到那不勒斯。在這次襲擊之前。義大利的空中偵察絲毫沒有發現英國攻擊部隊的行動。也沒有發現馬爾他的運輸船隊。該船隊成功地利用了襲擊塔蘭托的機會,完成了運輸任務。在襲擊塔蘭托的過程中,英國還得到了額外的收穫。英國的一支輕型兵力編隊殲滅了一支有4艘船隻組成的,駛往布林的西的義大利小型運輸船隊。

德國援救義大利

英國地中海艦從埃及向韋錐爾的前進部隊運送補給品的重任。在執行這項任務中打前陣的是一個海岸中隊。在運輸過程中。該中隊的小型船隻遭受到從西西里基地起飛的飛機的襲擊。損失慘重。但他們的活動充分顯示了海軍兵力在向沿著海岸前進的陸軍部隊運送重要物資時所具有的機動靈活性。當時。他們發揮了很大的作用,因為這些必需的補給品如果沿著沙質道路或埃及西部沙漠上不完備的公路進行運送的話,即使是可能的。那也是相當困難的。

針對義大利在希臘、北非以及海上連續遭受到的挫折,德軍最高統帥部召開了一系列會議來研究如何扭轉這種局勢。早在二十世紀40年11月12日,希特勒就怍出決定,有必要使義大利擺脫入侵希臘這一「不幸的大錯」所造成的惡果。可是,當時德國正忙於其他事情,譬如,調查人員正在對入侵俄國的「巴巴羅薩」作戰計劃進行討論。當德軍最高統帥部的軍官們著手解決地中海問題時,他們提出要採取一切必要的手段使地中海成為軸心國的內湖。

德國的第一步計劃是,直接派部隊穿過羅馬尼亞和保加利亞,支援駐希臘和阿爾巴尼亞的義大利部隊,以確保羅馬尼亞油田的石油源源不斷地運往德國。第二步計劃即「菲力克斯」作戰是,使西班牙參加對英作戰。如果西班牙不採取這一行動,則通過外交途徑迫使它同意讓德軍自由通過其領土,以奪取直布羅陀。此項作戰計劃的內容之一是奪取加那利群島和維德角群島,以控制地中海的入口。如果法國反對德軍通過其領土去奪取直布羅陀,那麼,就佔領整個法國。第三步計劃是,派遣德國空軍的一個航空軍前往義大利,與義大利空軍協同作戰。最後一步計劃是,向非洲派遣一支機械化部隊,組成非洲軍,由隆美爾將軍指揮。

在二十世紀40年12月和二十世紀41年1月期間,在對艦攻擊方面經過專門訓練的德國第10航空軍的約500架飛機從挪威調往卡拉布里亞和西西里的各機場,其任務是保衛軸心國至北非的海上運輸,阻止英國運輸船隊通過中地中海,並對馬爾他實施空襲,使其處於癱瘓狀態。

德國空軍平均每天對馬爾他進行34次攻擊;同時,他們也沒有忽視地中海東端。二十世紀41年1月底,德機從多德卡尼斯群島起飛,開始向蘇伊士運河投布大量水雷。2月份,運河不得不經常停止通航。由於德國空軍的干預,經過短暫的一個月時間,地中海的局勢便發生了逆轉。

英國艦船在地中海上航行是極端危險的。唯一能夠向中東的英國陸軍提供補給的航線是繞過好望角,然後通過紅海與蘇伊士運河。但這是一條非常漫長的航線。這些繞道好望角,被稱作「溫斯頓的特使」的定期運輸船隊專為中東司令部運送兵員、補給品、坦克和彈藥。實際上。這條航線也並不安全。除了來自大西洋德軍的明顯威脅外,義大利在蘇伊士東南部也有相當強大的兵力,其中7艘驅逐艦、2艘摩托魚雷艇和8艘潛艇駐泊在印度洋的基斯馬尤和紅海的馬薩瓦。

二十世紀41年1月,英軍在艦隊的支援下開始從肯亞和蘇丹發動攻勢,以期將義大利軍隊從東非驅逐出去。2月,義大利放棄了基斯馬尤港;4月初,英軍奪取了馬薩瓦。義大利的兩艘驅逐艦被「中途島」號航空母艦上的魚雷機炸沉,另一艘擱了淺。駐東非的意海軍的殘餘艦艇不是被鑿沉,就是倉皇逃離。於是,美國總統便根據中立法案要求紅海向美國船隻開放。這樣一來。英國的運輸船隊在接近其目的港時也可以免遭敵人的攻擊。

在隨後的幾個月中。英國地中海艦隊經受了最嚴峻的考驗。由於德國對希臘的武裝干涉,希臘政府同意了英國陸軍和空軍在希臘本土作戰,為了援助希臘作戰,韋維爾在尚未到達的黎波里塔尼亞邊境時就不得不停止前進。儘管如此。英國戰時內閣仍然認為。援助希臘的政治意義高於一切。於是。護送3個步兵師和1個裝甲旅及其補給品的重任便落到了地中海艦隊的肩上,它必須向愛琴海投入大量的兵力。所以,它幾乎沒有力量去對付前往利比亞的義大利運輸船隊。結果。英國在北非的地位岌岌可危,因為在3月間,義大利的艦船運載著隆美爾的非洲軍通過了地中海。

英國援助希臘的第一支運輸船隊於3月5日駛往比雷埃夫斯,以後平均每三天有一支運輸船隊駛往那裡。3月26日夜,義大利的用於爆破的汽艇在蘇達灣炸沉了一艘英國巡洋艦。幾天之後,義大利的一艘潛艇又擊沉了另一艘英國巡洋艦。但是,在大約6周的時間內,英國地中海艦隊向希臘完好無損地運送了58000名部隊及其裝備和補給品。

馬塔潘角海戰。

在德國人的迫使下,義大利海軍計劃使用他們最後一艘能夠作戰的戰列艦「維托里奧.維內托」號以及8艘巡洋艦和許多艘驅逐艦去攻擊前往希臘的英國護航運輸隊。

據德國空軍第10航空軍聲稱,他們已重創英國的伊麗莎白女王號和其中一艘航空母艦。所以,義大利海軍以為,英國在這個地區只有一艘戰列艦可以同他們抗爭。根據這個錯誤的判斷,義大利艦隊在安傑洛.亞基諾海軍上將的率領下貿然出航。

3月27日上午,德國和義大利的岸基飛機在海上進行了搜索,但沒有發現目標。中午左右,義大利艦隊在西西里以東大約80海里處被一架英國水上飛機發現和跟蹤。鑒於這種不利的情況,義大利海軍司令部命令北翼的巡洋艦戰鬥群在主力部隊發起攻擊之前與其會合。3月28日晨,「維托里奧.維內托」號戰列艦在克里特島西端以南海域,在驅逐艦的警戒下正向東南方向航行。在它前面7海里處是一個由3艘巡洋艦和數艘驅逐艦組成的戰鬥群;在其東面25海里處是一支由5艘巡洋艦和數艘驅逐艦組成的北翼戰鬥群。

由於預先得到在義大利的英國情報機構的警告,坎寧安上將已採取了措施準備對付義大利的挑釁。他將在航的運輸船隊遣返后,便命令英國皇家.S.普里德姆威佩爾中將率領他的巡洋艦與驅逐艦編隊駛離希臘,並於3月28日晨在克里特島以南同他會合。

3月27日天黑以後,坎寧安上將乘坐伊麗莎白女王號戰列艦,率領兩艘老式無謂級戰列艦和新到的一艘從美國支援而來的中途島級航空母艦中途島號,以及9艘驅逐艦從亞歷山大港出發。

3月28日凌晨,英國皇家艦隊上起飛的搜索飛機發現了義大利的巡洋艦戰鬥群。幾乎與此同時,「維托里奧.維內托」號上的一架偵察機也發現了普里德姆威佩爾的輕型編隊。幾分鐘后,普里德姆威佩爾又發現了一支義大利輕型編隊。正如在日德蘭海戰中一樣,雙方指揮官都不知道對方的主力編隊就在附近。

而且也正如日德蘭海戰中的貝蒂將軍一樣。普里德姆威佩爾轉而將他所發現的敵人輕型編隊引向坎寧安的戰列艦那裡。於是,雙方在海上邊打邊跑,戰鬥持續了將近一個小時,但雙方都無命中。

早上九時許,鑒於意艦快進入英國岸基飛機的作戰半徑,亞基諾便命令他的輕型編隊停止戰鬥。普里德姆威佩爾則折身緊緊跟蹤撤退的敵艦,以免失去目標。為了防止英國輕型編隊遭到敵人的伏擊,坎寧安命令「可畏」號對義大利尚未參戰的巡洋艦戰鬥群實施魚雷攻擊。但由於距離太遠,在魚雷機尚未到達目標上空時,戰局又發生了巨變。

11時。普里德姆威佩爾的旗艦奧賴恩號上的嘹望哨發現了維托里奧.維內托號。緊接著「維托里奧.維內托」號用中華制三聯裝406毫米的火炮準確地向「奧賴恩」號進行射擊。在「維托里奧.維內托」號戰列艦和意巡洋艦的夾擊下,普里德姆威佩爾在煙幕的掩護下調頭南下。

這時,中途島號上的魚雷機才趕到現場,並對義大利戰列艦實施了攻擊。儘管它們沒有命中敵艦。但卻阻止了亞基諾的追擊。隨後。「維托里奧.維內托」號戰列艦在英艦的追擊下以25節的航速向基地駛去。

為了遲緩敵艦隊前進。以便使英國戰列艦追趕上來,中途島號航空母艦在隨後的數個小時內對義大利艦隊進行了反覆攻擊。15時20分,一條魚雷命中「維托里奧.維內托」號。使它暫時停了下來。但一個半小時之後,它又以19節航速繼續前進。在這同時,坎寧安命令普里德姆威佩爾率巡洋艦以30節的速度加緊追擊,試圖同逃跑的義大利艦隊保持目力接觸。而戰列艦編隊則以最大速度24節緊緊尾追。由於英國人對「維托里奧.維內托」號的航速低估了4節,因而英艦隊的截擊航向遠離了目標。為了補救這一不測之事,坎寧安下令中途島號的魚雷機再次對敵進行攻擊。結果,這些飛機成功地攔截了義大利的「波拉」號巡洋艦,而義大利的主力編隊卻繼續逃往基地。

經過上述一系列的海上較量,戰鬥趨向緩和。普里德姆威佩爾因錯誤地判斷了敵艦的航向和航速,在駛過受傷的「波拉」號之後,失去了與敵艦的接觸。隨後趕到的英國戰列艦將回頭援助「波拉」號的義大利巡洋艦編隊誤認為英艦。但英艦隊很快糾正了這種錯誤,遂與義大利巡洋艦編隊進行了交戰,並擊沉3艘巡洋艦和2艘驅逐艦,其中包括「波拉」號巡洋艦。其餘的義大利軍艦後來安全地返回了基地。

馬塔潘角這一戰,英國在戰術上取得了較大的勝利,英方几乎沒有遭受什麼損失。儘管「維托里奧.維內托」號僥倖逃脫,但英方還是擊沉了義大利3艘巡洋艦和2艘驅逐艦。英國的一艘巡洋艦受到輕傷,另外還損失了一架飛機和一名飛行員。德國空軍的飛機姍姍來遲,雖對英國艦隊進行了襲擊,但對英艦沒有造成損失。

在地中海的局勢似乎處於暗淡時期,英國艦隊居然獲得如此巨大的勝利,這極大地提高了地中海艦隊和英國國民的士氣。這個勝利具有重要的戰略意義,它使義大利艦隊不敢貿然駛出港口,肆意干擾英國艦隊在希臘和克里特島附近海域的活動。

儘管英軍被迫撤離希臘,但他們仍決心扼守克里特島。鑒於克里特島是控制東地中海航運的戰略要地,英國戰時內閣決定不惜一切代價守住克里特島。他們把從希臘撤出的大批部隊用於加強克里特島的防禦。但是,除了艦隊能夠提供備件的那些飛機之外,英國絕大多數飛機因損失了備件全部撤回本土。另一方面,克里特島距德國在希臘新建的空軍基地只有60海里,距東面的卡爾帕托斯島上的義大利機場只有45海里。很容易遭受敵人的空襲。

3月31日黎明,預料之中的德國進攻終於發生了。由530架飛機和100架滑翔機運送的第11航空軍的16000名空降部隊擔任主攻。接著,7000名預備隊則從海上運往克里特島。8時,滑翔機由運輸機拖曳著,將部隊運送到馬利姆機場西部。15分鐘后,傘兵部隊開始在機場以東降落。截至這一天終了時,第7空降師的5000名空降兵已全部著陸。馬利姆機場雖然仍在英國的炮火控制之下,但已部分落入德軍手中。雷西姆農和伊拉克利翁機場也遭到了德軍的進攻,但攻勢並不那麼猛烈,那裡的英軍守住了陣地。翌日,德軍利用馬利姆機場不斷增加兵力,但許多飛機降落時撞毀在布滿彈坑的機場上。

為了防禦敵人從海上對克里特島進攻,坎寧安上將將他的兵力分成三個戰鬥群。兩個由巡洋艦和驅逐艦組成的戰鬥群,白天分別停泊在克里特島以東和以西海域,以便在夜間或敵艦出海時在克里特島北面巡邏。英國的主力戰鬥群包括中途島號和伊麗莎白女王號戰列艦、1艘巡洋艦以及8艘驅逐艦,他們負責提供全面支援。

4月9日夜,一支巡洋艦編隊在克里特島西端附近海域巡邏時,在該島以北20海里處遇到一支入侵的德國小型艇隊。英艦一舉擊沉其中的15艘,艇上所載部隊4000人均被淹死在海中。由於彈藥不足,這支英國巡洋艦編隊撤向西面與戰列艦編隊會合。與此同時,向西北方向巡邏的另一支英國巡洋艦編隊擊沉另一支德國運輸船隊的幾艘小船,並將這支運輸船隊趕跑。

鑒於當時天已大亮,英艦的彈藥不足,加之又遭受敵機的猛烈襲擊,英艦隊指揮官運輸船隊的撤退已感到滿足,因此,停止了追擊,向西南方撤退,並請求戰列艦編隊給予支援。可是,當英國的兩支編隊還未來得及會合時,兩艘巡洋艦就被炸傷。

13時30分,軸心國的飛機命中伊麗莎白女王號戰列艦,炸沉一艘驅逐艦。英編隊派出兩艘巡洋艦前去援助負傷的驅逐艦,其中一艘於15時50分在基西拉海峽被敵機炸沉。約一小時之後,又一艘戰列艦被炸傷。在爾後的兩個半小時的戰鬥中,另一艘巡洋艦兩次被命中,最後終於沉沒了。在這一晝夜的激戰中,無一名德軍士兵從海上到達克里特島。然而,儘管英國地中海艦隊有效地抗擊了來自海上對克里特島的入侵,但5月22日,德國的空降部隊修復了馬利姆機場,並開始以平均每小時20架次運輸機和拖曳式滑翔機的速度向島上運送部隊。

然而,在克里特島戰役之後,英國的地中海艦隊的形勢並不令人樂觀。儘管在5月初一支由1艘戰列艦、2艘巡洋艦和6艘新型驅逐艦組成的增援部隊抵達地中海,可是,在6月初,英國地中海艦隊只有2艘戰列艦、3艘巡洋艦和17艘驅逐艦可用以作戰。從亞歷山大至馬爾他的英國補給線的北側受到了克里特島上的德國空軍的威脅。馬爾他因補給不足,力量不斷削弱,而軸心國通往北非的補給線卻更加安全。

歷經一個多月的大海戰,盟軍並未得到預期的效果,不過,事情並未結束,當美國的大西洋艦隊姍姍來遲的時候,事情終於有了極大的轉機。

美製巨炮和戰機直接進入地中海,並且和英國皇家艦淥擔德國已經很努力了,義大利方面也還算努力了一下,但是戰局態勢還是沒有改變。

義大利海軍最終還是龜縮在港口中,成為固定炮台,在岸基戰鬥機的「保護」之下,躲避來勢洶洶的美國大西洋艦隊。

受限於地中海控制在盟軍手中,軸心國不斷被切斷了和中華的海上交通線,歐洲和非洲戰場的聯繫也被盟軍切斷,戰爭的態勢,開始了新的轉變。未完待續。。。

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